Cottonbro/Pexels

MIEL

¿Por qué está contraindicada en menores de un año?

La miel es el alimento que con mayor frecuencia se ha vinculado con casos de botulismo infantil. Es una enfermedad que se presenta en niños de entre 1 y 52 semanas de edad, cuando ingieren esporas de Clostridium botulinum. Por eso su rótulo advierte: no debe ser consumida por menores de un año.

Antes de hablar de botulismo infantil, ¿Qué es la intoxicación botulínica?

Es una intoxicación causada por neurotoxinas. La bacteria C. botulinum produce esporas termorresistentes que en ausencia de oxígeno germinan, crecen y producen las toxinas (las cuales enferman). Las esporas de C. Botulinum no resultan dañinas para un individuo sano (mayores de 1 año) con un elevado nivel de acidez gástrica y bacterias protectoras en sus intestinos.

Y las esporas, ¿Qué son?

A grandes rasgos, se forman a raíz de la adaptación a situaciones adversas. La esporulación se puede considerar como un proceso de supervivencia, “la última carta” que se juegan ciertas bacterias Gram positivas (como el C. botulinum) en respuesta a la privación de nutrientes en su medio ambiente.

La espora se forma a través de una serie de complejos cambios. Es capaz de permanecer en ese estado indefinidamente hasta que las condiciones vuelvan a ser de nuevo tolerables. Luego, cuando cae en medios ricos en nutrientes, se desencadena su germinación y se reinicia la actividad metabólica. Pueden existir en el polvo y en el suelo, y contaminar ciertos alimentos. Las verduras, las especias, las hierbas, los tés y la miel pueden contener naturalmente.¹

Esta última fase, la germinación, es la clave del botulismo infantil. A diferencia del botulismo de transmisión alimentaria, causado por la ingestión de toxinas previamente generadas en los alimentos, este se produce cuando los lactantes ingieren ESPORAS de C. botulinum que, debido a la inmadurez de su sistema digestivo, germinan, colonizan el intestino y liberan las toxinas.²

Se recomienda para consumidores < 1 año:

  • Lavar y cocinar adecuadamente las verduras.
  • No proporcionar miel ni alimentos que la contengan.
  • Hacer énfasis en el lavado de manos.
  • No sé lleven a la boca alimentos que hayan estado en contacto con la tierra³

¹ – http://www.anmat.gov.ar/webanmat/publicaciones/ft_clostridium_perfringens.pdf

² – https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/botulism

³ – http://www.anmat.gov.ar/alimentos/Botulismo_Infantil.pdf

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